Динозавры

Изучая ископаемые костные остатки из древних слоев Земли, ученые установили, что в далеком прошлом, сотни миллионов лет тому назад, пресмыкающиеся животные были чрезвычайно распространены на Земле. Разнообразные виды их населяли в огромном количестве всю сушу, водные пространства и даже воздух.

Вместе с тем исследование древнейших слоев Земли показало, что жизнь до динозавров была. Тогда существовали лишь древние рыбы и земноводные, а пресмыкающихся еще не было.

Откуда же появились пресмыкающиеся?

В очень отдаленные времена, когда Землю населяли лишь земноводные и рыбы, настало резкое изменение климатических условий. Это произошло в результате грандиозных горообразовательных процессов, сопровождающихся сильным поднятием земной коры. Очень влажный и теплый климат становился более засушливым и холодным. Такое изменение внешних условий сильно отразилось на животном мире того времени. Для земноводных животных с их голой кожей новые условия жизни сделались неблагоприятными, и они вынуждены были приспособляться к этим условиям.

У некоторых животных кожа ороговела, что обеспечило возможность постоянного пребывания на суше. Одновременно изменялась и внутренняя организация животных: становилось более совершенным строение лёгких, которые могли лучше усваивать кислород, усложнялись отделы головного мозга, возник новый способ размножения (отложение на суше яиц с плотными оболочками). Огромное большинство земноводных, которые не смогли приспособиться к новым условиям среды, вымерло; выживали лишь те, которые скорее и лучше приспособлялись. Так возникли на Земле пресмыкающиеся.

Скелеты вымерших пресмыкающихся (динозавров), сохранившиеся до наших дней, свидетельствуют о том, что многие из них имели очень большие размеры:

Чудовищный ящер или большой динозавр – наземное хищное животное, в длину достигал более 35 метров. Относится к одним из самых гигантских животных.

Летающий ящер – приспособленное к воздуху хищное животное, по своему строению напоминает летучую мышь, длина крыльев в размахе достигала более 7 метров.

Рыбоящер или ихтиозавр – водное хищное животное, по форме напоминает современных дельфинов, в длину достигал более 10 метров.

Зверозубый ящер или териодонт – наземное хищное животное, строение зубов, позвоночника и конечностей схоже со строением нынешних позвоночных. Длина тела 1-5 м.

Почему же динозавры, так хорошо приспособленные к внешним условиям того времени, не дожили до наших дней?

Основной причиной вымирания динозавров также были изменения климатических условий — резкое похолодание. Огромное большинство динозавров, не имея постоянной температуры тела, не смогло приспособиться к этим новым условиям. Лишь некоторые из них в процессе приспособления приобрели такие признаки, как теплокровность и более сложное развитие головного мозга, и стали предками современных птиц и млекопитающих.

Другие динозавры в сильно измененном виде дали начало таким современным пресмыкающимся, как ящерицы, змеи, черепахи и крокодилы.

Яндекс.Метрика